Thursday, December 6, 2012

The day of giving! Toys for tots 2012

I have written about this special event at Leverocks Seafood House just down the street from us several times before. Last years pictures can be seen here. So this year I will only put out the pictures!

Joanne and Marilyn - always smiling!


All the waiters were ready to serve!
 
A picture out on the porch

Before sunset...


Flamingosanta...

 The Marines showed up!












Santa is taking a nap after the party in the Marina



Real FLorida Christmas!
 


Beautiful...

I think this was this years winners! (remember - this is a decorated boat....


Leverocks was so packed with people so we went to Prime Time for dinner!

 Thank you again Leverocks Seafood House for this event, always fun!

Tuesday, November 6, 2012

Mat skar'rem ha!



På Liberty of the Seas går man stort sett rundt og er mett fra før man står opp til etter at  man har lagt seg. Det er mat i alle etasjer omtrent, og i begge ender og på midten.

Stort sett tar vi fruekosten oppe i buffeen, ganske greit, men kan til tider bli litt mye folk. Vi har stilt oss inn på ca 10.30, da er morgenfuglene ferdig, og det er plass til oss litt tregere. Det finnes også en litt roligere variant for oss med "Diamond" medlemskap, men det er kun kontinental fruekost, og vi er litt mer på det barske.

Nede på promenaden finnes både Sorrento, en pizza-sjappe som serverer helt ok pizza og diverse tapas og småsaker, i tillegg til en cafe med sandwicher og dens like. De er helt ok og vi pleier å ta noe av det i stedet for en heftig lunsj. Lunsj serveres både i den store middagssalongen og i buffeen, og der er det gjerne en del digg. I buffeen på dekk 11 er det særlig digge salater av alle slag og grønne og røde saker man kan blande selv.  Hva de serverer for lunsj i "Dining-room" vet vi ikke, da vi som sagt som regel hopper elefant over lunsj som sådan.

En annen ok plass å spise er på Johnny Rocket's, som skal illudere en gammeldags amerikansk "Diner" fra 50-tallet. Her spiller de rock'n 'roll så det ljomer, og serverer burgere og løkringer og milkshakes og alt som dertil hører. Morsomt og godt! (ikke så sundt, men det får vi heller ta når vi kommer hjem). 

Før middag hver dag er det åpen bar (både med og uten alkohol selvsagt, og Darwin og Luis lager noen skikkelig gode alkoholfrie drinker også!) med fingermat - gratis for alle som er "Diamond" og over. Dette er veldig hyggelig, og man treffer utrolig mye koselige folk, som har samme interesser, og som til og med bor i samme by som oss i Florida! Her serveres altså også mat, for dem som trenger å få i seg noe før middag.... 

Vi har så langt spist i den ene spesialrestauranten ombord, Chops Grille, som serverer kjempedeilig mat. Her må vi betale en slant ekstra, men det er det verdt. De har en italiensk restaurant i tillegg med samme opplegg, men den er vi ikke så veldig glad i (har prøvd den på flere av de andre RCCL-båtene). Noen er bra, andre ikke så bra. Chops er derimot rimelig stabil.  Vi har også prøvd oss på middag oppe i buffeen, noe vi ikke kommer til å gjøre igjen på denne båten, det var ingen spesielt gourmetisk opplevelse. Hyggelig er det, men ikke godt. 

Heldigvis er maten i "Dining-room" god, stort sett veldig god, om enn ikke alltid fantastisk god. Det fine er at om man ikke liker det man får, kan man be om noe annet, uten at det dermed blir sure miner. Og man kan be om 5 forretter om man vil, og 7 desserter.... så det er fritt fram og fritt valg på alle hyller!

I tillegg serverer barene rundt på jolla  også tapas og fingermat til de som vil ha, så det er vel ikke til å undres over at gjennomsnitts-cruiseren legger på seg minst 2 kilo i uka.... vi går alle etasjer, heisen har vi knapt sett innvendig. Og vi hopper over de feteste sakene. Så får vi håpe at vekta ikke hyler "heeey en om gangen" når vi trår på den om en liten uke....

Monday, November 5, 2012

Hva gjør man... 7 dager på havet uten å bli gal av alle de andre?



På et cruiseskip som Liberty of the Seas (fra nå av kalt jolla eller LotS) - med drøyt 3.500 mennesker ombord (jolla er heldigvis ikke full) er det helt nødvendig å vite hva man gjør når man bestiller et transatlantisk cruise. Med 7 døgn på sjøen i strekk uten å se noe annet enn vann på utsiden og skip på innsiden, kan man fort bli be-kjedet, dersom man da ikke liker å være med på alle aktivitetene de har rundt på jolla.

Det er et enormt utvalg av aktiviteter, alt fra danseskole, tannbleking, foredrag, vinsmaking, bingo, karaoke, turneringer i casino, via seminarer om hvordan blir 10 år yngre i løpet av et kvarter og 500 dollar, quizzer, sudoku-konkurranser, sushi-rulle-demonstrasjoner, håndklebrette-kurs, bordtennis.... you name it liksom! - ah og jeg glemte nesten, sjoppe sjoppe sjoppe på promenaden! De har det samme rælet nå som første gang vi var på cruise i 2002, ikke noe særlig nytt under solen der gitt...

Men det er sjelden vi er med på noe særlig av de ovennevnte (foruten kanskje den daglige donasjonen i casino, og foredragene (som nå heldigvis viste seg å ikke fortsette med samme holder som  på sjødagen mellom Cadiz og Kanariøyene). Særlig når været fungerer på balkongen, da går mye av tiden med til å ta igjen forsømt lesing av både fagbøker og koselitteratur.

De viktigste kiloene i bagasjen vår er nemlig bøker. Samt at Kindle'n er fylt til randen med kriminelle godsaker, artikler, sudoku og kryssord, scrabble og TP.  Flere kilo med bøker som skal brukes ved videre studier, siden jeg faktisk hadde dem fra før, den helt nye boken til Sverre Mørkhagen veier sin gode nesten kilo, og altså de 2x kvarte kiloene med  velfyllte Kindle's som sparer oss for flere hundre kroner i overvekt..... 

Akkurat nå har jeg begynt på bok 2 av Sverre Mørkhagens praktverk om Emigrasjonen til Amerika (eller Immigrasjonen fra Norge....) - den er litt tung (bokstavelig talt)  å lese å senga, så den blir sitte-litteratur på balkongen. Jeg har blitt lett solbrent,  så jeg må holde meg litt i skyggefullt på avstand, men det går å lese i sofaen og....  

Mannen på hybelen har fått lastet ned NY Times til sin Kindle, så han er veldig fornøyd. Veldig greit med 3g kindle når man er på denne sjøen hvor nett og telefon koster en del

For oss er nett en kostnad vi har med i reisebudsjettet, så vi hyler ikke så mye om det. På et 2 ukers cruise over dammen beregner vi minst  en pakke på 150 USD, da koster det 30 cent pr. minutt. Med en del "Diamond"-kuponger og rabatter, er vi nede i ca 20 cent, og da er det ikke så hakkendes galt, når vi ser at dollarkursen er på under 6 kroner. I tillegg får vi, når vi er ferdig med Internett-pakken, 30 gratis minutter. Altså en utgift vi har med i beregninga av totalkostnaden på overfarten.

 

Sunday, November 4, 2012

Dag 8 - på balkongen...



Så er den første av 7 dager på Atlanterhavet til ende, og vi går tidlig under dyna. Ja vi har dyne. Den er så svær at den rekker rundt senga ned til gulvet på 3 sider, og senga er en "king size"! Jeg vurderer faktisk å kjøpe en sånn dyne og ha hjemme i Norge, superherlig, uten å være tung!

Dagen ble tilbragt ute på balkongen på dekk 9, sola inn fra klokka tidlig på morrakvisten til nærmere middag! Herlig! Og resultatet? Jeg sa siste dag i Oslo før vi dro: Neste gang jeg er rød på nesa er det pga at jeg er solbrent... og det stemte! Sist var altså pga sur vind, denne gangen pga vind og sol.... jeg er lett hummer i fjeset. Tenkte jo ikke solkrem der jeg satt og leste! Så i morgen får jeg sitte i skyggen med nesa vekk fra sol og blæst.

Dagens donasjon ble faktisk fordoblet i kasino, jeg putta på 20 og tok ut 40. Veldig fornøyd faktisk! Særlig at jeg greide å stoppe - det er ikke alltid! Jeg har alltid samlet opp en del dollarsedler som blir med som kosepenger, de pleier å holde 2 uker gjennom. Som regel finnes det noen støyende maskiner som gir ut litt oftere (men ikke egentlig mer) - og da kan man faktisk slå ihjel en time sammen med andre som gjør det samme. Noen mer ivrige og gale enn andre, men det er moro! En og annen kveld kan det bli litt roulette og, men det er litt mer pesete om det er mye folk. Moro lell!

Middagen inntok vi denne kvelden i kafeen på 11. dekk, fordi vi  altså ikke har tatt med tversovertøy. Det blir første og siste gang på denne båten, noe værre har vi vel ikke egentlig spist på cruise noen gang. Sølemat. Neste gang blir det igjen Chops Grille, evt. Portofino, vi får høre hva damene våre opplever i Portofino i kveld. Vi har hatt blandede opplevelser i den restauranten, så Chops er vår favoritt. Alltid bra.

Kveldens show var "a Tribute to Sir Elton John" - en forrykende konsert med Jeffrey Allen. Han hadde kostymene og brillene inne, og han hadde Elton John-sounden på pianoet. Vi fikk alle svisker, fra Yellow brick Road til Crocodile rock, og alle var fornøyd. Særlig engelskmennene i salen, de var helt på styr, og det viser vel at kvaliteten på mr. Allens performance sto til gull! Kjempebra synes vi i hvertfall og salen ga stående applaus!

Alvin hadde vært innom og ordna litt for kvelden, og kveldens håndkle var en søt harepus!

Saturday, November 3, 2012

Dag 7 - La Palma, det siste vi ser av Europa i år!



Vi vågna til pøsende regnvær i La Palma, og bestemte fort at dette kom til å bli en "day at sea" på båten.  Heldigvis var temperaturen deilig, minst 22-24 grader, så vi satt på balkongen og leste stort sett hele dagen. Alvin kom og gjorde jobben sin mens vi satt ute, flink gutt, og plutselig var det lounge-time og middag. Timene flyr når man sløver!

Vi dro fra La Palma litt forsinket på grunn av en som hadde fått et illebefinnende. Personen måtte hentes med ambulanse, håper alt står bra til! Det er dog bedre å få illebefinnende ved kai enn midt i Atlanteren! Vi hilste på legene forleden dag, det var betryggende å se at det kun var den ene som tok seg et lite glass med rødt til tapasen.. Gerardo kunne fortelle at de har 24 timers vakt, og sykerommet kan gjøre alt omtrent untatt operasjoner. Det er godt å vite om man skulle trenge til noe.

Middagen var koselig som vanlig, vi husket å gi beskjed om at vi ikke kom til middag i morgen da vi ikke har med tversover'n. Greit for de andre å vite, slik at de ikke blir sittende å vente med menyene på at vi skal komme, før de får bestilt. Da blir alle glade. Etter middag møtte vi Wisha og Diane, og diskuterte ivrig både Obamacare og andre politiske saker... det er ikke noe vi veldig gjerne gjør, men det var nå de som startet ballet. Vi vet i hvertfall hva de ikke har stemt.... (de forhåndstemte før de dro fra USA) 

På Promenaden er tredemøllene satt opp, de skal gå 24 timer i døgnet med folk på, helt til kvelden før vi ankommer Ft. Lauderdale. Det blir spennende å se hvor langt møllene har gått innen de blir stoppet. (de blir satt på pause mellom hver løper/gåer/spaserer for å bli vasket da). Dette er en artig greie, og ganske typisk amerikansk, er det noe vi kan gjøre for å samle inn penger til noen, ja da gjør vi det! De selger t-skjorter (jeg har et par fra før) hvor alle inntekter går til "Make a Wish" foundation, hvor pengene brukes til å glede barn som ikke har det så bra. Så da har jeg donert min 10-dollar, og føler meg litt snill og grei. Men jeg holder meg unna tredemøllen. Betzy fra bordet vårt har allerede representert. 

I morgen og de neste 6 dagene er det kun Sehr Sjøn.....

Friday, November 2, 2012

Dag 6 - Tenerife, Alle helgens dag....



Tenerife på Alle helgens dag er ingen spennende affære. Det vil si. Katolske land på Alle helgens dag, for en ikke-katolikk, er ingen spennende affære. Stort sett det meste av shopping er stengt, slik at gatene  blir utrolig lite trivelige å vandre i, en av våre hovedaktiviteter når vi ankommer en by. Sjoppingen er ikke så veldig farlig, men at alt er stengt og metall-sjalusier dekker alle vinduer og dører gjør noe med byen.

Vi har vært på Tenerife med båt 4 ganger før på våre transatlantiske seilaser. Vi tok shuttlebussen som er satt opp av myndighetene for å sørge for at så mange som mulig tar turen inn, og jeg tok pc'n med slik at jeg kunne jobbe et par timer. Hele havnepromenaden er full av kafeer som holder oppe, så det er ikke noe problem å finne et sted å sitte, som i tillegg har WiFi Zona. Mannen i huset (eller lugaren) fikk oppdatert seg på både børs og nyheter, og var også veldig fornøyd .

Stedene vi har vært innom (siste stopp er i morgen i La Palma)
Så vårt besøk på Tenerife denne gangen kostet oss 6 euro i kaffe og andre leskende, samtidig som jeg fikk gjort unna noen nødvendigheter. Helt flott! Tilbake på Liberty of the Seas, gikk vi  kafeen på promenaden og tok med oss et par sandwicher opp på hybelen. Temperaturen var perfekt, og med litt medbragt Montepulziano D'abruzzo, ble det en framifrå lunsj i det blå! (Alvin er en framifrå kar, han vaska  vinglassene vi knæbba nede i Bolero-baren for oss, så vi har skikkelige glass til vår smuglervin. Flink gutt!

Diamond-loungen har nå fått en etablert early-bird gjeng, vi møtes fra  klukka 17 til 18 for et par glass før middag og slarver og juger litt om dagen som har vært. Veldig trivelig. Og det kommer alltid en ny inn, slik at gjengen ikke blir kjedelig. Det er betegnende at det er amerikanere som er de som er mest åpne for å bli kjent med andre, det er ingen europeere som kommer bort og snakker.  Og i denne gjengen er ikke språk noe problem, da vi vel til sammen kan gjøre oss forstått i alle verdensdeler.
Middagen var igjen hyggelig og avslappende, Agung har oppdaget at jeg er en iskrem-freak, og forteller meg allerede før middag hva som er dagens iskrem. I går var det kaffe-iskrem (nyyydelig) og kvelden før var det ananas-sorbet (dobbelt-nyyydelig).  Med et hyggelig sammensatt bord, er middagen et hyggelig og fast punkt på cruiset. Ting vi snakket om i går fortsetter i dag, vi blir enige om å sjekke opp ting eller en skal se den artisten, en annen den, så kan vi anbefale eller ikke. I morgen kveld er Ole og Lena også invitert til middagsbordet, så får vi se om de kan oppføre seg!

Etter middagen hørte vi på fiolinisten Craig Halliday, han er helt rå på fiolin, og har med seg en akustisk og en elektrisk fiolin. Den elektriske er dekket med over 10.000 Swarovski krystaller, og glitret mer enn 1000 amerikanske damer kledd til formell trengsel. Fabelaktig! Selvom jeg synes han spilte bedre på den gammeldagse fiolinen jeg da. Men arti var det. 


En rusletur i promenaden, innom Vinay, Gerardo (som selvsagt kjente oss igjen fra forrige års krysning) og Silvia for et glass kvalitetsvin, før vi igjen tok turen til Platinium Theater... for å gå på kino. Madagaskar 3 i 3D. Den var dønn rå, og anbefales.  Fantastisk animasjonsfilm. 


På hybelen hadde Alvin spandert sjokolade, og på veggen hang en flaggermus....