Tuesday, December 30, 2008

Flamingos in Paradize!

Since we have no kids in our little twosome family, and I am the youngest in our gang of friends down here, I ask for the kid-stuff when we are out and about. Down here in Florida I have a few have-to-do's, and one of them: the Sarasota Jungle Gardens.

I have blogged about our visits to this small sanctuary before, but only for my norwegian friends.

Actually many of our Floridafriends have never been to the gardens, because they think it is a place for the children. Ok - it is... sort of.. but, for people not used to the birdlife, the alligators, snakes, like me and many of our snow-bird friends... you should go!

I love to see the black swans, the pelicans, the egrets and herons, but most of all the flamingos! They have of course the kiddie stuff, as the parrot-shows, and they have to, to make the money to feed the rescued animals and birds. They have a "no-kill"-policy, all animals deserve to live if they are not in pain, and they seems to have a good life. (I am not the person to say yes or no to this policy, but this park looks good to me).

video

video

After our trip to Sarasota, we went to Lock & Key Restaurant, to meet friends. We also met some people we met on Legend of the Seas many years ago. Good to see you again, Jim and Pauline!

To morrow: Happy New Year!

Sunday, December 28, 2008

Minnesota-folks in town

Some good friends of ours have some good friends. And they have some good friends too! We met the good friends good friends good friends last year, and again yesterday. Always fun to meet them, especially since they are "norskies"!

One favorite spot to meet is
where they have a nice garden and outside dining. (so the smokers can do their thing without us sitting there alone...) And they have music, fun live music in the garden!

Friday, December 26, 2008

Christmas - christmas!

(english below)


Her i Florida feirer man jul ca 1 dag, nemlig 1. juledag. Det vil si, de er jo sprø i en måned på forhånd, så man kan vel kanskje si at de feirer i flere uker til endes, med grand finale 1. juledag.

Vi var invitert til våre gode venner Stan og Joanne sammen med 2 andre par. Maten? Maten ja. Det var ikke snaut!
1 stor diger enorm Roast Beef - altså Oksestek - de luxe på mange kilo...
1 stor diger enorm Ham - altså Svinestek , men røyka og litt anderledes enn vår ..
tilbehøret spør du?
Macaroni and Cheese... glovarm rett fra ovnen
Mais-stuing.... (Sharons Corn casserole) glovarm rett fra ovnen
Mashed potatoes ... glovarm rett fra gryta
Sharons Mashed sweet potatoes... glovarm rett fra ovnen
Rødbeter (red beets)... glovarme rett fra gryta
Erter (peas) .... glovarme rett fra gryta
Pluss diverse brød. (rolls and other good stuff from Joannes bakery)
Forrett spør du?? Jo.... Joannes hjemmelagete sopp og løksuppe . Kremet. Så god at du må ha til dessert og! (Joannes mushroom and onion soup)

Og hva forteller dette om det jevne Floridianske hjem? Jo at ovnene er enorme!!!


Dessert? nei det var det ingen som ville ha - men Joanne hadde selvsagt bakt flere slag, som vi tok til pakkene. Pakkene... yankee swap.

En flott julefeiring i veldig avslappende omgivelser, hvor ingen forventer noe annet enn at man skal være mett og glad!

Fuglen spør du? Jo Hakke Hakkespett er jo i alle norske hjem på julaften. Her lever han i grapefrukt-treet!!


In Florida they celebrate christmas for one day - namely Christmas Day. Or should I say... these crazy americans, put out decorations and put on silly Santa-hats mid november, so, might be right to say they celebrates weeks of christmas! And the Grand Finale is Christmas Eve!

Per and I, and 2 other couples were invited to Stan and Joanne for Christmas Dinner. The food was a story to tell in a huge book. Since I had to tell this to people from "Out-of-State" or should I say "Out-Of-US" - I had to spell it for them, but I know that the True Christmas Believers know about the minimum of 8 dishes on the table for a decent Christmas Dinner!

Roast Beef - so tender and perfect, should show the restaurants in the area!
Ham with glaze
Macaroni and Cheese... so good you could die for it!
Sharons Corn casserole could kill for it!
Mashed potatoes ... all my friends know that I would kill for mashed potatoes too!
Sharons mashed sweet potatoes... have you once tried... you are sold
Red beets... wonderful colors especially toghether with...
The green peas
Joanne started her baking 6 in the morning, and the result was lots of rolls and different breads.

Appertizer?? Ah forgot! Joannes mushroom and onion soup. I want that recipe!

Dessert? noooo... but we had christmas presents! We did the yankee swap (might give you some pop-up) and we had lots of fun with it! Promised Sharon not to put out a picture of her new glasses.... but...

What a great christmas, thank you to Joanne and Stand for inviting us all, and to all the others for company! No stress, only lots of fun!

Woody Woodpecker??? He was there, in the grapefruit tree!


Thursday, December 25, 2008

Julaften på Floridavis...

(english below)
Julaften i år ble en fin dag. Ollie Gator slappet av i dammen ved poolen og jeg fikk dagens dose med sol.

Etter en lett lunsj hjemme, dro vi bort på Leverocks og hadde et par førjulsdrinker med noen vi kjenner, og nøt en utrolig vakker solnedgang. Restauranten har masse digg fisk og sjømat, og jeg var nesten fristet til å spise der FØR vi dro i juleselskap!

Og - nyhetsmannen på tv hadde selvsagt pyntet seg til jul...

Hjemme hos Jim og Ron var det fullt hus, og for et hus! Nyoppusset både ute og inne, og de er så kreative! Ny patio anlagt bak huset hvor vi satt og koset oss rundt en liten peis... kjempekos!


Christmas eve was a beautiful day. Ollie Gator enjoyed the sun in the pond by the pool, and I got my share of sun on the pooldeck.

After a light lunch at home, we went over to Leverock's to have a few refreshments with people we know, and enjoyed a beautiful sunset. The restaurant has wonderful seafood, an we were tempted to have dinner before we went to the christmasparty.

The ESPN-person had of course put on his favorite hat for the occation...

Over at Jim and Rons place in Rotonda, we got great food and got to see their new patio. The guys are so creative, and their home so beautiful. Thank you for a great evening, Jim and Ron!


Sunday, December 21, 2008

Punta Gorda Christmas Canal Cruise


Tonight we did something I will never forget. We went on a Canal Cruise in Punta Gorda to watch and enjoy the christmas decorations along the canals!

First we went to Benedetto's Steakhouse and Martini Bar for dinner, and what a dinner! Really great food, and super value for money! (and the margaritas!!!!)

People all over the world know that the americans are "crazy" when it comes to christmas and lights and santas and reindeer and snowmen and.... (think about the irony - a snowman under the palmtree....)

Ok - I took some videos with my little Canon Ixus. Not to fancy quality, but you will get the idea!

Sort of heavy, so be patient.

video

Da har vi kommet inn i den rette Florida-feelingen

og jeg har fått sjoppet litt ting og tang å ta med hjem. Det aller viktigste jeg får med meg hjem i kofferten, er nye bukser og jeans. Her har de nemlig skjønt en ting, det er ikke bare kara som trenger korte bukseben! Jeg trenger det og! Så da handler jeg bukser her vilt og hemningsløst. Og så er det billigere selvsagt... Levi's og Lee jeans til under 300 kroner er ikke dårlig! Og nå er det jo salg så det holder pga finnhansen-krisa, og da blir ting enda billigere! Supert!

Jeg har også funnet litt kule antrekk til søte små tante-tantebarn, og kanskje Erine rekker å få sin lille før vi reiser? Da kan jeg ta med litt nuddelig småtøy til nybabien og!

Favoritt-sjoppesjappa er Bealls of Florida, som har fin kvalitet, ikke bare tantetøy, ikke bare fjortistøy, de har sko og husgeråd, og julejuleting selvsagt. Det blir nok to runder til der før jeg er ferdig, men venter til over jul, da er de ferdig med å spille Julesang-muzak og de har pakket vekk det værste julemaset. (dvs - solgt alt til ca 10% av opprinnelig prislapp).

Friday, December 19, 2008

I am dreaming of a white christmas... not!


Today is a beautiful day here on Fiddler's Green.. or is it blue? Sky is blue. Pool is blue... so must be a blue christmas then?
Ollie Gator is, as I told my readers the other day, also back in town, and he is just laying there, smiling to the sun. He is more in the green mood actually. This picture is taken without zoom!

Since our friends down here don't speak the beautiful norwegian lingo, I decided to go english when talking about this area or them. Nice of me huh?

Thursday, December 18, 2008

Dolphins...

video

I got this little dolphin movie from Sharon...

Wednesday, December 17, 2008

En vandring i fortiden..



I går var vi ute og mimra. Vi spaserte gjennom den indre delen av boligfeltet her, gjennom en del busk-og-kratt, og ut på en vei som ender opp i no-where.

Historien:
Når vi kom ned hit i 1996 møtte vi Jim i baren på "Ships Lantern", et herlig sted nede ved vannet som ble revet når byggeboomen tok av her for noen år siden. Puh.

Han fortalte om en ny koselig golf-klubb som var åpnet "just across the golfcourse from your lanaii" Problemet: du spaserer ikke over en golfbane i mørket, særlig ikke i Florida.... Ollie har nemlig til stadighet sine slektninger på besøk! Allie, Oline, Ollaf, Alise, Allert og alle de andre.... Gatorsen.

Men - de åpnet klubbhuset - kalte det "Mulligans" og der var vi social members i mange år, siden vi jo ikke spiller golf.

Tragedien: Byggeboomen her gjorde at Gates (ikke Bill) solgte hele golfbanen med klubbhus og alle herligheter, til en eller annen dust som ville bygge. Og fryd og glede, de fikk ikke "rezoned" området fra "recreational" til "residential" - så i dag er alt bare en diger skævv. Palmer, furutrær, busker og kratt. Et fugleliv av en annen verden, harepuser og ekorn, alligatorbrøl fra dammene, og noen andre rare lyder innimellom! Det er sikkert både troll og andre farligheter der og - skogen er så tett at det går ikke an å komme seg gjennom!

Så - Gubben og jeg spaserte i går da ... rundt og inn på dette området, og klubbhuset det sto der enda - men for et fælt syn! Her har vi hatt det mye moro, knyttet vennskapsbånd og hatt heftige diskusjoner om både våpenhold, politikk og øl-smak!

På døra var det et varsels-skriv fra myndighetene, om at den som går inn, kan risikere døden!

Heftig, men når vi så inn gjennom vinduene, så skjønte vi. Vi trengte ikke det heller - sideveggen var på vei til å bli borte! Vi gikk litt innover i det som en gang var golfbane, og prøvde å se det som var direkte utsikt til vår kåk - men så bare tett i tett!!! Utrolig hvordan naturen tar seg selv tilbake når den først får lov!

Monday, December 15, 2008

Da er Ollie også kommet ....

Han skal feire jul på Fiddler's Green! Han ligger og slanger seg i solen, og lar seg ikke affisere av at verden faktisk går litt på skrå.

Sunday, December 14, 2008

Gunnar Vaktsjiraff er klar for julefest!

Gunnar Vaktsjiraff er klar for julens mange festligheter, og har kledd seg som det hør og bør en christmas-sjiraff.
"All dressed up and no place to go"....

Helt siden han gikk ombord i Legend of the Seas i Aruba, har han nektet å ta av seg tversoversløyfa, så den får bare bli der.

Han er jo søt som Santas Helper og da..

Den som ikke kjenner Gunnar Sjiraffesen, kan lese litt mer om ham her, så man skjønner hva denne stakkars lange karen har vært utsatt for av strabaser.

Saturday, December 13, 2008

Framme hos Gunnar!

Da har vi kommet fra, og det var en glad giraff som tok i mot oss sammen med en død og en levende av arten Periplaneta americana, her nede bedre kjent som Palmetto Bug... men for oss mer nordlige av menneskeheten kaller dem rett og slett for kakkerlakk.... puh. Jaja - regner med at det ikke er så mange - vi ser ikke egentlig spor av dem. Jeg ba jo Kåre Kakkerlakk om å ikke ta med seg hele slekta bare fordi han hadde huset for seg sjøl men...

Jaja - nå er vi her i hvertfall - etter en lang reise med en del forsinkelser. Men flyreisa var behagelig og leiebilen søt og liten Mazda 3 - en grå mus som går fort fort.

Nå er det midt i natten her, så da får vi prøve senga.

Første etappe er over

Da har vi kommet oss innenfor security og funnet vår stam-bar på Oslo International Airport, nemlig Seafood Bar. Her har de et smørbrød "Hannas Laksesymfoni" som er snadderdigg, og en deilig Chardonnay av merket Gran Feudo. Godt for en stakkars forsinket reisende. Vi fikk faktisk matbonger pga forsinkelsen, så nå drikker jeg nemlig hv på Continentals regning! Skaul!

Vi visste før vi dro hjemmefra at vi ble forsinka, så jeg tok en kjapp ompakking fra kun håndbaggasje til stor kufjert. Den korte tiden i Newark har nå blitt til ca 3 1/2 time, så da går alt som på skinner.

Ny bok er også kjøpt inn, nemlig Patricia Cornwells siste "Scarpetta" - pluss at jeg har med boken "Kongens Kvinner" av Erling Pettersen. Denne er fortsettelsen av "Kongens Merke". Spennende å se om den svarer til forventningene.

Og - vi flyr i godt selskap i dag! Vår egen Dorte Skappel er med, og - ingen ringere enn Diana Ross skal over dammen med oss!

Siden vi nå vet at vi kommer med et fly rundt 1930 lokal Newark tid, så lander vi nok i Engleskogen rundt midnatt en gang. Gleder jeg meg tro? Jaaaa!

Friday, December 12, 2008

Da er vi klare.

Koffertene (dvs to søte små carry-ons) står nede ved døra og vil på tuuur! Men - vi har sjekka og flymaskinen vår er forsinka inn til Gardermoen fra Unaiten bulk, så vi får smøre oss med tålemod. Lurer på om vi får kjøpt det på tax-freen??

Jaja - da blir det nok natt i Newark før vi reiser videre til varmen denne gangen og.

Hade steinrøysa!

Friday, December 5, 2008

Den delen av julestemningen jeg greier meg uten..

er denne.

Alle snakker om været, men ingen gjør noe med det....